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La fortification du "Mont-Vireux"

(II°-XIV° siècle)


Travaux réalisés par la Société Archéologique du Sillon Mosan

Le site de la fortification de hauteur a récemment fait l'objet d'un réaménagement complet en vue d'une plus grande accessibilité et d'une meilleure lisibilité pour le public.
Les travaux ont été menés à l'initiative et avec le financement de la communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse".
Inauguration des nouveaux aménagements le Vendredi 26 Août 2011.

Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"

Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"

Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"

Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Les premières incursions de peuples germaniques du III° siècle coïncidèrent avec la fortification des villes. Dans les régions proches des frontières et donc plus exposées, l'empereur Postume réorganise la défense du territoire en faisant bâtir un réseau de places fortifiées. Au nord des Ardennes, le site complexe de Vireux-Molhain en apporte un précieux témoignage concret. Au I° siècle, un centre de métallurgie du fer s'était implanté sur la rive droite de la Meuse, en aval du confluent du Viroin. C'est certainement la présence de ces deux voies d'eau qui avait dans un premier temps déterminé le choix de l'emplacement de cette activité .
La fortification et la collégiale de Molhain peuvent se visiter, mais l'essentiel du matériel archéologique est au Musée de l'Ardenne à Charleville



    Les sites archéologiques romains de Vireux

    1     Cimetière romain tardif
    2     Fortification du Bas-Empire
    3     Cimetière à incinération
    4     Centre de métallurgie
    5     Habitat
    6     Tombes du IV° siècle
    7     Monnaies
    8     Pierre avec inscription gallo-romaine (collégiale de Molhain)

             Relevé J.P. Lémant
             Infographie C. Huguenin
Les installations artisanales, bas fourneaux et crassiers, s'étendaient sur plus de deux hectares. A coté, sur une terrasse naturelle à l'abri des inondations et à proximité d'un gué, se trouvait un habitat dont les vestiges, en particulier une cave, sont d'une grande qualité architecturale ; il s'agit sans doute de la demeure du maître des forges.

Vue générale de l'habitat en cours de fouille
Photo J.P. Lémant
Détail d'une niche de la cave
Photo J.P. Lémant
A la fin du III° siècle, cette propriété subit un incendie et dans le même temps est créée une forteresse sur le mont Vireux dominant la vallée. Il est tentant de mettre en rapport ces deux événements. La fortification est située sur une hauteur défendue naturellement sur ses quatre cotés ; elle surveille et protège les activités économiques installées en contrebas ainsi que le trafic fluvial. Son rempart est construit en bois et en terre. Une palissade, un chemin de ronde et une solide tour d'angle circulaire en pierre retrouvée dans la zone nord, complètent le dispositif défensif.



Relevé J.P. Lémant, Infographie C. Huguenin


Le nouveau chemin d'accès à la fortification.
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
A l'intérieur de ce castellum, plusieurs bâtiments militaires de forme rectangulaire sont accolés à l'enceinte ; la présence de vitres et d'un système sophistiqué d'alimentation en eau par une tuyauterie en bois cerclée de fer sont autant d'indices d'une certaine qualité de vie de la garnison. Divers ateliers artisanaux, en relation directe avec les fonctions guerrières des lieux (travail du bronze, du fer, des armes), y ont également laissé des traces. Différentes phases de destructions, datées archéologiquement par des couches d'incendies, d'abandon temporaire puis de réutilisation, se succèdent tout au long d'une longue période apparemment troublée qui s'étend jusqu'au milieu du V° siècle.

Les structures occidentales de la fortification du Mont-Vireux:
les vestiges du Bas-Empire recouverts partiellement par les structures des XIII°-XIV° siècles (enceinte et bâtiment d'angle).
Relevé J.P. Lémant


Zone de la tour nord-ouest en cours de fouille et essai de restitution graphique.
Photo J.P. Lémant
Reconstruction actuelle de la tour nord-ouest.
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Les couches d'incendie ont livré des verreries, des poteries, des armes, et divers outils brûlés. Ces objets et un grand nombre de monnaies sont le meilleur témoignage de toutes les destructions que connut la forteresse pendant cette période . A ce jour, 1104 monnaies, dont trois dépôts, ont été découvertes sur le " Mont Vireux ". Ces précieux éléments chronologiques ainsi que les couches d'incendie des habitats de la plaine et du " Mont Vireux " nous renseignent sur les phases actives et inactives de la fortification. Dix périodes ont ainsi été mises en évidence pour la période belgo-romaine.
Les phases actives du Bas-Empire sont les suivantes :
1 ère période (260-300) : Création de la forteresse.
2 ème période (330-350) : Phase d'activité intense, illustrée par un petit dépôt monétaire de 347-348.
3 ème période (350-364) : Période particulièrement troublée, attestée par un grand nombre de monnaies de Magnence et de Decence
4 ème période (364-378) : On peut supposer qu'un calme relatif régnait sur la région et que les sites de hauteur furent provisoirement abandonnés.
5 ème période (380-450) : Période protomérovingienne qui peut avoir duré jusque vers 450 ; elle est en relation avec l'occupation des cimetières de la Montagne-des-Vignes et de la rue de l'égalité.



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