Page précédente
Liste des sites
Carte
Accueil



La fortification du "Mont-Vireux" (suite)


Notre connaissance globale de l'histoire du site est éclairée par la fouille d'une nécropole où sont inhumés des officiers affectés au fort de Vireux. On y trouve les sépultures de soldats francs enterrés avec leurs armes traditionnelles parmi lesquelles des haches préfigurant la fameuse francisque des troupes de Clovis. Des insignes militaires proprement romains, comme des ceinturons de commandement et leurs riches garnitures, attestent que ces guerriers barbares ont loyalement combattu au service de l'Empire au coté de légionnaires romains.

Armes et bijoux de la tombe n° 11 de la nécropole
de Vireux-Molhain. Fin du IV° siècle.
Musée de l'Ardenne, Charleville-Mézières.
Photo Carl Gustin.
Mont-Vireux.
Fibule rectangulaire en bronze doré rehaussée de grenats (IX° siècle).

Armes et bijoux de la tombe n° 12 de la nécropole
de Vireux-Molhain. Vers 410.
Musée de l'Ardenne, Charleville-Mézières.
Photo Carl Gustin.
Tombe d'homme n° 22 de Vireux-Molhain:
Pointe de lance, bracelet de bronze, plat en céramique sigillée, ceinture d'officier romain en bronze.
Musée de l'Ardenne, Charleville-Mézières.
Des bâtiments à caractère religieux furent implantés sur l'éperon nord, étroit et escarpé, au-dessus de la Meuse et du Viroin. Plusieurs édifices s'y sont succédés, le dernier étant un petit bâtiment rectangulaire de 9,50 m sur 6 m, entouré d'un cimetière. Des tombes d'enfants furent aussi repérées à l'intérieur des murs. Le matériel recueilli date l'utilisation des bâtiments entre le VII° et le XI° siècle. Les sépultures autour du bâtiment étaient des fosses en pleine terre et l'absence de mobilier semble indiquer qu'il s'agit de tombes chrétiennes de la fin du Haut-Moyen-Age. La découverte majeure faite dans ce bâtiment est une grande ardoise, de 67 cm sur 25 cm, portant dans le coin supérieur gauche une inscription en latin cursif. L'étude épigraphique faite par le professeur J.B. Blänsdorf, de l'université de Mayence, a montré qu'il pouvait s'agir d'une inscription latine de la fin du IV° siècle. L'invocation " exaudi " renvoie à des citations de psaumes. Nous sommes peut-être en présence d'une inscription chrétienne et cette ardoise gravée pourrait être un ex-voto. Une communauté chrétienne était bien établie à Vireux dès la fin du IV° siècle. Les sites du " Mont-Vireux " offrent des aspects originaux par la cohabitation de trois ethnies culturellement et religieusement différentes. On imagine déjà le processus d'acculturation qui aboutira, au début du VI° siècle, à l'apogée de la civilisation franque mérovingienne.

Mont-Vireux. Vues du bâtiment à caractère religieux (chapelle ?), sur l'éperon nord. Photos : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse" et J.P. Lémant.

Mont-Vireux.
Ardoise portant une inscription en latin cursif :
"exaudi", citation de psaumes, fin du IV° siècle.





La fortification médiévale du " Mont-Vireux "


Mont-Vireux.
Plan historique de 1776 représentant les vestiges de la fortification.
Archives de vincennes 7-10-C-706.
Une carte militaire de 1772 nous donne l'aspect de cette fortification aujourd'hui partiellement détruite par une carrière. Le tracé du mur de l'enceinte du Moyen Age reprend partiellement celui de la fortification antique et circonscrit le sommet du " Mont-Vireux ". Dégagé sur presque toute sa longueur, il présente un petit appareil, épais de 1 m environ. Les fouilles ont permis d'étudier également deux tours d'angle de l'enceinte, des bâtiments rectangulaires, ainsi qu'un four à pain et un foyer circulaire. Dans l'angle nord-ouest, une tour d'angle carrée, de petites dimensions (5,25 m sur 4,90 m), était accolée au mur d'enceinte. De construction légère et à soubassement en pierre, elle servait d'assise à des murs de bois et de torchis qui devaient soutenir un toit d'ardoises découvert brûlé et écroulé. Le mobilier date cet incendie du début du XIV° siècle. A l'intérieur, le long du mur d'enceinte, outre des traces d'incendie, des marques d'une utilisation continue des lieux suggèrent un chemin de ronde couvert (toit d'ardoises) qui aurait relié les différentes structures. A ce jour, aucune entrée n'a été repérée ; elle pourrait avoir existé dans la partie sud, détruite par la carrière.

Mont-Vireux.
Four à pain avec foyer circulaire accolé et mur d'enceinte (XIV° siècle).
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Habitat médiéval avec foyer dans l'angle nord-ouest du Mont-Vireux.
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Le four à pain, d'un diamètre externe de 4,92 m maximum, présente un mur circulaire constitué de plaques de schiste soigneusement ajustées permettant une bonne assise de la voûte maintenant disparue. Les parements de ce mur montrent une finition soignée. La sole faite d'argile mélangée à de la paille reposait sur un cailloutis de petits modules. Un foyer circulaire constitué d'un hérisson en pierre recouvert d'une chape de mortier devait servir de surface de travail, pour l'enfournement. Des bâtiments légers en bois et toiture d'ardoises fines, fixées par des clous à deux têtes, alignés le long du mur d'enceinte, devaient abriter les usagers et servir de magasins. Sous le toit d'ardoises, incendié, une couche de déchets alimentaires renfermait des tessons de poterie du début du XIV° siècle, date confirmée par la découverte d'un denier parisis de Philippe le Bel. L'incendie qui a affecté tous les bâtiments accolés au mur d'enceinte remonte au début du XIV° siècle. Cette date marque la dernière occupation de la fortification du " Mont-Vireux ".

Mont-Vireux.
Vue de la sole du four à pain et du mur d'enceinte (XIV° siècle).
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Mont-Vireux.
Vue de la carrière qui a "mangé" toute la partie haute du site.
Photo : communauté de communes "Ardennes Rives de Meuse"
Voir ici d'autres photos sur le site des "Chemins d'Ardenne"

Voir la page d'accueil et les superbes photos du site "Chemins d'Ardenne"
Texte tiré de : "Archéologie en Ardenne" De la préhistoire au XVIII° siècle
"Traces, Strates, Archéologie en Champagne-Ardenne"

Liste des sites
Carte
Haut de la page
Accueil
Page précédente